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Sci Rep:鉴定出男性同性恋基因?新研究一经发表就备受质疑

作者:贵州同志-访问量:-发表时间:2017/12/16

在一项新的研究中,美国研究人员通过扫描1077名同性恋男性和1231名异性恋男性的基因组,鉴定出几个具有多个单核苷酸多态性(SNP)的基因组区域,而且这几个SNP在这两组男性之间存在差别。相关研究结果于2017年12月7日在线发表在Scientific Reports期刊上,论文标题为“Genome-Wide Association Study of Male Sexual Orientation”。不过,这些发现一经发表就遭到了严厉的批评。

图片来自EpicStockMedia/iStock。

根据这项研究,两个基因组位点存在着特别强的关联性:13号染色体上位于基因SLITRK6附近的一个区域,这个基因主要在一个被称作间脑的大脑区域中表达,之前已发现它在同性恋男性和异性恋男性之间存在差别;14号染色体上位于促甲状腺激素受体(thyroid stimulating hormone receptor, TSHR)编码基因附近的一个区域,这与同性恋与非典型甲状腺功能存在关联的报道相一致。

论文通信作者、在美国北岸大学健康系统研究所研究行为遗传学的精神病专家Alan Sanders说,“理解性取向的起源能够让我们更多地了解性动机、性认同和性别差异。这项研究和随后的研究可能会让我们沿着这个发现路径继续走下去。”

很多科学家对这些结果提出了质疑。英国剑桥大学韦尔科姆基金会桑格研究所的Jeffrey Barrett在Science Media Centre网站上发表的一份新闻稿中说道,“这项研究的样本太小而无法得出任何有意义的结论。这些研究人员取得的任何一项发现都没有达到全基因组关联研究中的具有统计显著性的让人接受的阈值(这就是它为何发表在Scientific Reports期刊上的原因)。他们关于SLITRK6和TSHR的评论完全是猜测,并不符合现代遗传研究的标准,这是因为它们并没有满足统计显著性的要求。”

英国牛津大学的Gil McVean在Science Media Centre网站上发表的声明中对此表示赞同,“这些研究人员发现的影响男性自我报道的性取向的遗传变异的证据是没有多大说服力的。而且,他们的样本量比较小,而且并没有在一项独立的研究中得到重现,而且他们呈现的证据也没有达到这个领域需要的统计显著性的阈值。这份新闻稿是不错的,但是我认为如果它涉及一个争议较小的话题,那么它将不会得到发表。它充其量是初步的研究。”

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